Elbaïte : Propriétés et signification

L’elbaïte est la plus belle et plus précieuse des tourmalines. Multicolore, cette pierre gemme peut prendre toutes les nuances du spectre. Elle regroupe toutes les tourmalines au lithium.

Pierre fine Elbaite
Pierre naturelle Elbaite


Minéralogie de la pierre Elbaïte

A/ Inventeurs, étymologie

Décrite en 1913 par un géochimiste russe fondateur de la géochimie, Vladimir Ivanovitch Vernadski, 1863/1945. notons qu’ill fut l’un des premiers scientifiques à considérer l’impact humain sur l’environnement. L’elbaïte fut nommé d’après le topotype de son échantillon, l’île d’Elbe, en Italie.

B/ Composition, cristallographie

L’elbaïte est un silicate, sous-groupe des cyclosilicates de la famille des tourmalines.

Son système cristallin est trigonal.

C/ Variétés : on distingue plusieurs variétés de tourmaline que l’on classe soit par la composition chimique, soit en fonction de leur couleur

  • Variétés physiques marquées par leur couleur différente, rouge (rubellite), bleue (indigolite), verte (verdélite), incolore (achroite) mauve
  • Variétés chimiques : chromo-elbaïte, cupro-elbaïte (tourmaline paraiba), sibérite (rose-rouge), tsilaisite (avec manganèse) non dérivé de Tsilaisine son topogite malgache.

D/ gîtes et gisements

Les plus belles elbaïtes proviennent de Birmanie, du Pakistan, du Brésil, du Québec, des Etats-Unis, d’Italie (Toscane), de l’Oural (Russie), du Kazakhstan, de Madagascar et de Mozambique.

Utilisations de la pierre Elbaïte

L’elbaïte est très utilisée en bijouterie-joaillerie et les collectionneurs en minéralogie apprécient particulièrement leurs cristaux polychromes. Cette pierre fine est couramment désignée sous le terme générique de “tourmaline”.

Selon les caractéristiques de la pierre gemme, elle est taillée facettée quand elle bénéficie d’une belle transparence voire de poléchroïsme, ou en cabochon lisse pour mettre en valeur des effets oeil de chat présents dans certaines elbaïtes.

Les vertus lithothérapeutiques de l’elbaïte sont liées à la tourmaline et modifiées selon sa couleur qui lui confère ses caractéristiques.

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